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El «Golpe de Suerte» de Jeri

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Habían sido cuatro días de un intenso dolor de cabeza para Jeri. Sentada en el sofá alrededor de las 10 de la noche, estaba trabajando en su computadora portátil cuando llegó su esposo. De repente, escuchó un estallido en su cabeza, como un fuego artificial, perdió la capacidad de hablar, el equilibrio y su visión se volvió borrosa. Esto duró unos 10 segundos, pero Jeri sabía que algo andaba mal y necesitaba ayuda. Le pidió a su esposo que la llevara al hospital, pero sus palabras no tenían sentido y su habla se arrastraba.

A los 30 años, Jeri estaba sufriendo un accidente cerebrovascular masivo.

“Obviamente no sabíamos que estaba sufriendo un ACV. No sabía cuáles eran los síntomas. Recuerdo que llegué al hospital e intenté escribir mi número de seguro social en el teclado; vi los números, pero no tenían sentido. Mi cerebro no entendía lo que significaban 1 y 2. Me aterrorizó «.

En el hospital, una enfermera le tomó la presión arterial y los signos vitales y, debido a los síntomas de Jeri, ordenaron una tomografía computarizada. La exploración mostró múltiples coágulos en la arteria carótida en la corteza prefrontal. En este punto, su habla era prácticamente ininteligible, como un bebé que aprende a hablar. El hospital en el que se encontraba no estaba equipado para realizar la cirugía que necesitaba, por lo que Jeri fue trasladada a un hospital de nivel 1 donde los médicos le hicieron una trombectomía de 3 horas para tratar de eliminar los coágulos de sangre.

Los médicos no pudieron eliminar todos los coágulos de sangre, y Jeri se quedó con una afasia significativa, incapacidad para mover todo su cuerpo y un viaje de recuperación muy largo y difícil por delante. Jeri tuvo cuatro cirugías más para limpiar su arteria carótida tanto como sea posible, pasó un mes en el hospital y luego fue dada de alta para recibir terapias físicas, ocupacionales y del habla intensivas. 4 veces al día, 5 veces a la semana. Tenía que volver a aprender todo.

«Soy una chica sureña, así que solía tener un acento muy fuerte. Pero debido a que tuve que volver a aprender a hablar, ¡perdí mi acento! Es extraño escucharme hablar antes del ACV y ahora, soy como una persona diferente «.

Si la escuchas hoy, no sabrías de inmediato que lucha contra la afasia. La mejora de Jeri ha sido increíble, y ahora dedica su tiempo a trabajar con organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro con respecto al transporte de accidentes cerebrovasculares y la defensa de los pacientes y sus cuidadores. También es Miss. Ohio International y usa su plataforma para crear conciencia sobre el accidente cerebrovascular al compartir su historia y comunicarse con otros sobrevivientes de accidente cerebrovascular a través de su plataforma «Golpe de Suerte».

“También me di cuenta de que mi estresante vida laboral era uno de los principales culpables: no presté atención a mi cuerpo ni a lo que me decía, y creo que si hubiera ido al hospital el primer día de mi dolor de cabeza, o hubiera sabido cuales eran los síntomas de un ACV, entonces tal vez mi recuperación hubiera sido un poco diferente «.

Como sobreviviente de un derrame cerebral, Jeri sabe muy bien cómo las discapacidades invisibles afectan la forma de vida de muchas personas. Además de los efectos físicos persistentes de un ACV, algunas personas también experimentan trastornos del procesamiento sensorial relacionados con la audición, el olfato, el gusto, el tacto o la vista. Para Jeri, el ruido es un desafío diario en su vida: estar en grandes multitudes o lugares ruidosos sobrecarga su capacidad de procesamiento cerebral, por lo que Jeri usa audífonos con cancelación de ruido para que su cerebro descanse un poco.

Otra discapacidad invisible con la que buscó apoyo es el trastorno de estrés postraumático (TEPT). “No quería estar solo porque sentía que volvería a suceder. Se apoderó de mi vida y realmente necesitaba encontrar una manera de ayudarme a recuperar la independencia que necesitaba para vivir mi nueva vida «. Para Jeri, los medicamentos contra la ansiedad y la meditación ayudaron a mejorar su calidad de vida. Las discapacidades invisibles después de un accidente cerebrovascular pueden verse muy diferentes para cada sobreviviente, por lo que es importante hablar con su médico, psicólogo o profesional de salud mental sobre lo que lo está afectando y cómo puede mejorar su calidad de vida.

Le preguntamos a Jeri: ¿Qué es algo que hayas aprendido sobre ti misma debido a tu ACV?

“Ahora escucho más de lo que hablo. Aunque fue el momento más aterrador de mi vida, perder la capacidad de hablar me enseñó a prestar mucha atención a todo lo que me rodea, a escuchar mi cuerpo de una manera diferente, a desacelerar y apreciar qué y a quién tengo cerca. «

Jeri dice que su golpe fue un golpe de suerte: cambió su vida y tuvo la oportunidad de vivir su nueva vida al máximo.

PD de Jeri: si tienes problemas con la sobrecarga sensorial del ruido, ¡estos auriculares y estos auriculares pueden ayudarte!

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