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La neuroplasticidad y recuperación de un ACV

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¿Qué es la neuroplasticidad y qué papel desempeña en la recuperación del accidente cerebrovascular?

El cerebro es una parte extremadamente compleja del ser humano y esta formado por miles de millones de células, llamadas neuronas. El ictus o ACV puede dañar las neuronas y sus vías, lo que provoca deficiencias y déficits en las funciones del cerebro. Afortunadamente, el cerebro tiene su propio método para recuperarse de una lesión llamado neuroplasticidad. 

La neuroplasticidad, también conocida como plasticidad cerebral, es la forma en que el cerebro y el resto del sistema nervioso central puede generar nuevas neuronas y vías neurales, y así cambiar la estructura de las células en respuesta a cambios en su entorno. Utilizando la función de neuroplasticidad es como el cerebro compensa y recupera las células dañadas después de un accidente cerebrovascular.

La neuroplasticidad es un proceso que ocurre constantemente a lo largo de toda la vida pero que frente a una lesión cerebral que se exacerba. Sin embargo, la intensidad de este cambio espontáneo es limitada, por lo que se necesita una estimulación adicional para provocar un mejor y mas preciso progreso en la rehabilitación de un ACV.

¿Cuáles son los métodos que promueven la neuroplasticidad durante la rehabilitación?

La neuroplasticidad en la rehabilitación está impulsada por factores relacionaods al estilo de vida y a una variedad de experiencias. Investigaciones cientificas han demostrado que las siguientes tecnicas pueden promover positivamente la neuroplasticidad durante la rehabilitación:

  • Fisioterapia:
    • Terapia de movimiento inducido por restricción (CIMT) para el brazo y la mano
    • Fisioterapia orientada a tareas
    • Rehabilitación de la locomoción (caminar)
  • Ejercicio aeróbico
  • Técnicas de neuroestimulación, estimulación eléctrica tanto invasiva como no invasiva
  • Entrenamiento cognitivo, como videojuegos.
  • Adquiriendo nuevos conocimientos. 
  • Generación y repetición de nuevos movimientos.
  • Experiencias sensoriales y motoras (lea más aquí).

Debido a que la neuroplasticidad depende de la experiencia, un entorno enriquecido con estimulación sensorial, motora y cognitiva es clave para la recuperación, ya que tales estímulos provocarán diversas modificaciones en el cerebro.

¿Que debo recordar al entrenar para incrementar la neuroplasticidad?

Úselo, mejórelo, de lo contrario piérdalo.

  • Úselo y mejórelo: entrenar una determinada función mejorará la función. 
  • Úselo o piérdalo: no utilizar ciertas funciones del cerebro puede conducir a la degradación de esas funciones.
  • Cuanto antes, mejor.

El cerebro aumenta temporalmente la generación y reorganización neuronal en respuesta a una lesión, por lo que comenzar la rehabilitación cuanto antes, es más efectivo (lea más aquí).

La calidad del entrenamiento —especificidad, repetición, intensidad, novedad— es muy  importante.

Para que los cambios plásticos generen un cambio significativo y duradero, el entrenamiento debe ser relevante y específico para las funciones que se están trabajando. Por ejemplo, el entrenamiento de la locomoción y el equilibrio desarrolla la cognición y la corteza sensoriomotora, la parte del cerebro responsable de los movimientos corporales. En comparación, un aumento en las experiencias sociales desarrollará la corteza frontal, la parte del cerebro responsable de varias funciones cognitivas complejas, como la toma de decisiones, la expresión de la personalidad y las emociones.

Además, si bien la repetición puede ser importante para recuperar las habilidades, la intensidad produce una mayor neuroplasticidad. 

La intensidad puede incrementarse de la siguiente manera:

  • Caminando a un ritmo más rápido de lo habitual
  • Mayor duración de una sesión
  • Más repeticiones en menos tiempo

Finalmente, se ha demostrado que los mayores cambios neuroplásticos ocurren cuando se generan y repiten nuevos movimientos, en lugar de repetir movimientos conocidos (lea más aquí).

El entrenamiento tiene que ser específico y repetido, siendo apropiadamente intenso y lo suficientemente difícil como para mantener el desafío apropiado para lograr los mejores resultados posibles.

Transferencia e interferencia

Practicar y adquirir una habilidad puede permitir que otras habilidades relacionadas se adquieran más fácilmente.

Por el contrario, las experiencias pueden interactuar con otros cambios experiencia- dependientes. Por ejemplo, el estrés tiene la capacidad de bloquear el proceso de recuperación normal (lea más aquí).

Personalización

Tanto las lesiones cerebrales como la neuroplasticidad, son complejas y son el resultado de una serie de eventos celulares que difieren según la persona. Es decir que aparentemente un mismo impedimento, como la afasia, puede ser causado por diferentes daños en el cerebro. En consecuencia, un régimen de entrenamiento específico para la misma discapacidad, puede producir resultados diferentes.  Independientemente de estos daños únicos del cerebro, el mismo entrenamiento a menudo genera cambios que difieren según el individuo. Esencialmente, el mismo entrenamiento que funciona para una persona puede no funcionar para otra.

En resumen…

A través de su entorno y las experiencias personales, el cerebro tiene el poder de organizar las redes celulares del cerebro y facilitar la remodelación de estas redes, especialmente después de un daño traumático. Para obtener las modificaciones neuroplásticas más efectivas, es importante recordar comenzar el proceso de recuperación temprano, enfatizar la calidad durante el entrenamiento y la personalización para recuperar la mayor función y movilidad posible.

Aunque la medicina tiene una comprensión básica de los principios de neuroplasticidad antes mencionados, este campo científico es aún bastante nuevo. Se necesita mucha más investigación acerca de los mecanismos involucrados en la neuroplasticidad y su utilización en la rehabilitación y la recuperación de los pacientes que han sufrido diferentes tipos de injuria cerebral.

Todo cambio requiere esfuerzo y tiempo; ¡el esfuerzo continuo todos los días marcará la diferencia!

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